SUCESS STORY: Richard MAPONYA (Afrique du Sud) Le MAPONYA MALL

"La réalisation du Maponya Mall est le point culminant de ma carrière d'homme d'affaires. Je me suis battu près de 28 ans pour mettre en place ce centre commercial à Soweto." Richard MAPONYA
Le Maponya Mall est un centre commercial ultra moderne situé en plein coeur de Soweto, dans la banlieue de Johannesburg, en Afrique du Sud. Le nom Soweto rime avec ghetto noir, crime, violence et pauvreté. Mais leMaponya Mall est loin d'être un centre commercial comme les autres.
Riche de 196 boutiques pour une surface de 65 000 mètres carrés, il emploie 3 500 personnes - essentiellement des habitants de Soweto - et accueille 40 000 visiteurs chaque jour.
Le Mall a été lancé par Richard Maponya, 82 ans, enfant de Soweto et aujourd'hui magnat de l'immobilier. Cet ancien promoteur de commerce de détail et propriétaire de concessions automobiles, de stations essence et d'une compagnie de transport a également pris la tête de la troisième écurie de chevaux de course du pays, à une époque où ce privilège était exclusivement réservé à l'élite blanche.

"Je pense que j'ai tracé le chemin pour prouver au monde, aux nôtres en Afrique du Sud, que les Noirs ne doivent pas être sous-estimés, ils sont aussi raffinés que les blancs. Ils veulent le meilleur." Richard MAPONYA

Aujourd'hui, Richard Maponya a réalisé un rêve vieux de 28 ans : le Maponya Mall a ouvert ses portes le 27 septembre 2007, inauguré par son ami Nelson Mandela...

"Quand Mandela et d'autres membres de l'ANC faisaient de la politique, je faisais de l'économie. J'ai toujours eu leur soutien, et ils voulaient qu'on gagne cette bataille, car gagner la liberté c'est bien, mais si on ne participe pas à l'économie du pays, où est l'équilibre pour la population ? C'était une bataille très dure." Richard MAPONYA

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